1から英会話力・語彙力UPを目指す

英語をコツコツ鍛錬する英語勉強ブログ

「novel」の意味は「小説」だけではない? その語源とは

 

novel の2つの意味

 

novel」は「小説」という意味でよく知られています。

 

「ライトノベル」などのように、日本語にもなっています(ライトノベルは和製英語)。

 

しかし、この「novel」には、「語源を同じくする別の意味」があります。

 

それは、「斬新な」「革新的な」「奇抜な」「新しい」などという意味の「novel」です。

 

novel idea

→斬新な考え

 

novel approach

→革新的なアプローチ

 

また、医療の分野では、(承認前の)新しい薬や新しいタイプの病気などに使われます。

 

novel anti-cancer drugs

→新規抗がん剤

 

novel drug

→新薬(new drugとも)

 

そして、最近猛威を振るっている新型コロナウイルス。

 

これを英語では「(the)novel coronavirus」と言います。

 

 

それらの意味は

・小説の novel は名詞

・新しいの novel は形容詞

と区別することができます。

 

 

novel の語源

 

小説の novel も、新しいという意味の novel も同じ語源を持ちます。

 

その語源であるラテン語の「Novus(ノウス / ノヴス)」は「新しい」や「新鮮な」という意味です。

 

そこから派生して、

新しい話→novel

新しい話を考える人→novelist

となりました(ist は~する人 / ~を作る人)。

 

新しいという意味の novel は、ある意味そのままと言えます。

 

また、

innovation(革新 / 発明)

supernova(超新星)

novice(初心者)

なども「Novus」を語源に持ち、スペルや意味に片鱗が見えるのが面白いですね。

 

ちなみにラテン語で、

新年は「Novus annus(ノヴス アンヌス)」

明けましておめでとうは「Felix sit annus novus(フェリクス シート アンヌス ノヴス)」

と言うようです。