英文法の重要性と必要性。そもそも文法とは何か

 

英語を学ぶ上で、文法の学習は重要です。

と言われますが、では、なぜ重要なのか、なぜ必要なのか、何の役に立つのか。

そして、それとは逆に、英文法不要論も見かけることがあります。

 

そこで今回は、文法についての話をしていこうと思います。

 

 

文法とは何か

 

文法とは「言語のルール(法則)」です。

 

そのルールを知り、ルール通りに解釈することにより、正しく意味を理解できたり、使うことができるようになります。

 

そして、言語学習という点では、

非ネイティブがその言語を学びやすくするための公式

でもあります。

 

SVOやSVOC、現在形、助動詞、形容詞、受け身、句動詞などの用語は、言語のルールを体系化したものです。

 

これは学ぶ側だけではなく、教える側にも、1つずつ順序立てて教えられるというメリットがあります。

 

英文法を学ぶメリット

 

文法はその言語の基本的なルール(法則)です。

 

つまり、英文法は英語学習の土台です。

 

土台があるからこそ、その上に家が建ち、土台がしっかりしているほど強固になります。

 

そして、そのルールに従うことにより、文章や言葉の意味を正しく理解することができ、正しい文章を作ることができます。

 

よって、英語の土台である英文法は、リーディング、ライティング、スピーキング、リスニング全てに役立ちます。

 

そのため、一番最初に文法を学ぶことが、今後の英語学習において効率的になってきます。

 

また、英文法書以外の学習書籍(単語帳やフレーズ集等々)には、詳しい文法の解説が無いことがほとんどです。

何故この文章はこうなるのか、何故これが間違いなのか、何故このような意味になるのかなど、分からないものが出てきます。

 

そのような時にも文法の知識が必要になってきます。

 

そして、単語の暗記でも、長文読解でも、リスニングでも、英作文でも、文法を意識するかしないかで、英語に対する理解が大きく変わってきます。

 

これは、ある程度英語を勉強している方のほうが実感しているかもしれません。

 

ただし、文法学習に即効性はあまりありません。

ランニングによるスタミナ強化や体幹トレーニングのように、ジワジワと効いてきたり、積み重ねる系のトレーニングです。

 

英文法はプラモデルの説明書

 

もう1つ例を挙げると、文法はプラモデルの説明書です。

 

プラモデルの箱を開けると、パーツが入っています。

 

そのパーツを見ただけで、どれがどの部分になるのかは、組み立てなくても大まかな見当が付きます。

 

何なら、説明書を見ずに組み立てることもできます。

 

それと同じように、英文を見ただけで、単語から大まかな文章の意味を理解できます。

 

文法を知らなくても、単語を見ただけで文章の意味が取れるとも言えます。

 

ですが、複雑になれば話は変わってきます。

 

「これはこうだろう」とパーツを組み立てた結果、実は順番が違っていて、他のパーツと組み合わせられなくなった。

という可能性もあります。

 

プラモデルが複雑になればなるほど、説明書通りに組み立てる必要が出てきます。

 

そして何より、説明書通りに組み立てれば間違いがありません。

 

それと同じように、英語も文章の構造が複雑になればなるほど、文法通りに理解する必要があり、その知識が必要になってきます。

 

そして、それが正しく英語を理解することにもなります。

 

文法通り=自然な文章とは限らない

 

ただし、注意点もあります。

 

特に英作文やスピーキングにおいてですが、

文法通りに単語を当てはめる=それが自然な文章になるとは限らない

ということです。

 

一見、文法上は正しく見えても、言い回しとしては不自然になることがあります。

 

それに、同じような意味を持つ単語でも、単語が持つニュアンスが異なることが多々あります。

フォーマル・インフォーマル、口語・書き言葉の違いもあります。

 

もし、それらが混在していたら、やはり不自然な文章になります。

 

また、単語には「使われ方」というものがあります。

そして、自然な使い方や特定の使い方、決まり文句が存在します。

 

例えば、

「この映画を見たことがある」

という文章は通じます。

 

ですが、

「この映画を読んだことがある」

とは言いません。

「映画」と「見る」は1つのセットですが、「映画」と「読む」の組み合わせは不自然です。

 

しかし、もしこれが

「この映画の原作を読んだことがある」

「この映画の小説版を読んだことがある」

なら意味は通じるようになります。

 

このように、自然な組み合わせや、何かを付け足すことにより自然になる使われ方があります。

 

また、

「予約を・・・」

と来たら

「する(した)」「キャンセルした」

など。

 

「ボールを・・・」

と来たら

「投げる」「打つ」

など。

 

ある言葉を聞けば、その後に続く言葉はある程度の予想ができます。

 

そのような、語と語の自然な繋がりがあります。

 

これをコロケーションと言います。

 

これは「映画」「読む」「予約」などの単語の丸暗記や、「~したことがある(経験)」という文法丸暗記では学ぶことができません。

 

実際にそれらが使われている文章の流れの中で読むのが大事になってきます。

そして、単語と単語の自然な繋がりや、自然な文章を頭に入れていきます。

 

このブログで、例文や英文の中に単語が複数入っている形式の単語帳や、例文の多い文法書をおすすめしているのには、そのような理由もあります。

 

ネイティブは文法を学ばない

 

たまに

「ネイティブは文法を学ばないから、文法を学ぶ必要がない」

「日常会話では英文法書通りに話さないから、文法は必要ない」

などという文言を見かけることがあります。

 

ネイティブが文法書に書いてあるようなことを学ばないのは当たり前です。

 

日本人は、日本語の文法を学んだから日本語を話せるようになったわけではありません。

 

そもそも、ネイティブと非ネイティブでは、言語習得のアプローチが異なります。

 

学習における文法は

大人になってから新しい言語を学ぶために必要なもの

とも言えると思います。

 

これは日本人が学校で古文を学ぶのにも似ています。

 

現在、古語で話している人はまず居ないので、古文は成長してから学ぶ新しい種類の言語と言えます。

 

だからこそ、未歴史的仮名遣い、然形や連体形などから学ぶことになります。

 

先述したように、その方が学びやすく、教えやすいからです。

 

1つ目の言語を習得するのと、1つの言語を習得した上で別な言語を学ぶのとでは、やはり手順が異なります。

 

まとめ

 

簡単にまとめます。

 

文法とはルール(法則)

文法は言語の土台

最初に英文法を学ぶと効率的

英文法を学ぶことで正しく英語を理解できる

文章で単語を学ぶメリット(コロケーション)

ネイティブと非ネイティブは言語学習のアプローチが異なる